El pesquero Zuiyo Maru y el monstruo marino

No, no es un cuento de los que le gusta narrar a Odaimek; esto es rigurosamente cierto. El 25 de Abril de 1977, en alta mar a unos 45 km. al este de Christchurch (Nueva Zelanda), el Zuiyo Maru, un pesquero con bandera japonesa, pescó este ser tan extraño. El monstruo media unos 15 metros de largo y estaba parcialmente desocmpuesto. Lo izaron a cubierta y le hicieron varias fotos. Pero el capitán, Akira Tanaka, temiendo que el cadáver pudiera contaminar la pesca que ya estaba a bordo, mandó echarlo al mar de nuevo. Como constancia de lo ocurrido, solo quedan las fotos. Estas, autenticas y de buena calidad, muestran a un ser que hasta ahora no ha podido ser identificado positivamente por ningún científico.

Fuentes termales naturales

En multitud de lugares, la actividad geotérmica ha dado lugar a manantiales de aguas termales, ya sea a ras del suelo o ligeramente por debajo del mismo. Su contenido mineral varía: algunas tienen propiedades terapéuticas reconocidas, especialmente para enfermedades de los sistemas nerviosos e intestinal. Los japoneses se han bañado en ellas durante siglos, utilizandolas también para celebrar rituales de purificación. Muchos manantiales han sido transformados en estaciones termales, llamadas onsen. Hay manantiales donde se debe dejar enfriar el agua para poder bañarse, de las temperaturas que alcanzan.


Paisaje

Japón descansan sobre la intersección de cuatro placas tectónicas y es una de las zonas de mayor actividad geológica del mundo. Las mismas islas emergieron del océano por impulso de los movimientos de la tierra. La precisa silueta de los montes, la actividad de los volcanes y las fuentes de agua caliente que manan de la tierra atestiguan tal actividad. Los japoneses asumen con naturalidad los terremotos, volcanes, tsunamis y tifones, reconstruyendo una y otra vez sus ciudades allí donde encuentran terreno llano. El paisaje urbano moderno contrasta con la belleza estacional del montañoso interior y con los parques naturales, los mayores de los cuales se hallan en Hokkaido. Aquí pongo un video de Youtube, para los que no hemos podido ir aun. Sigue leyendo

Los ainu, el pueblo originario de las islas -1 parte.

un-ainu.jpgEl jardín botánico de Sapporo alberga un pequeño museo dedicado a los ainu. En la entrada, hay una mesa con un libro de visitas lleno de garabatos en el que destaca una frase escrita en bolígrafo por algún visitante: los ainu están tristes. La exposición muestra herramientas, vestidos y adornos de este pueblo legendario, pero todo está tratado como si esta cultura se hubiera extinguido hace milenios.

Sin embargo, en una de las vitrinas de laminuscula muestra, se proyectan imagenes en blanco y negro del lomante o Fiesta del oso. En ellas vemos a este pueblo en movimiento, vivo, celebrando su festividad mas importante. Sigue leyendo

Ryokan y jardin

jardin en un ryokan

Ryokan y jardín: dos conceptos inseparables. Si sabemos que los orígenes más remotos de los ryokan se encuentran en los alojamientos de los templos del siglo VIII, y que en éstos siempre había un jardín, es lógico que al construírse los ryokan fuera de los complejos religiosos mantuvieran muchas de las características de aquéllos. Entre los elementos comunes se encuentran: La simpleza y belleza de sus formas arquitectónicas, la utilización de la madera para la construcción de todos sus paramentos, la sobriedad en la decoración y, por supuesto, la creación de jardines en el exterior de estos establecimientos. Los jardines japoneses tienen poco en común con lo que en occidente entendemos por este concepto. En Japón, un jardín no requiere más que una zona cubierta de grava, rocas y piedras y algún elemento vegetal y/o agua. Aún hoy, en muchos templos japoneses, los monjes a las 6 de la mañana rastrillan la grava del jardín, para borrar todo el dibujo del día anterior. La religión contempla dos tipos de meditación: estática (la que se realiza sentados observando el jardín) y en movimiento (meditar mientras se realiza algún trabajo que requiera altas dosis de concentración). Es decir, cada día el jardín japonés ofrece un aspecto completamente diferente, formado por las líneas de la grava rastrillada y los pocos elementos decorativos de que dispone. Los jardines de los ryokan no suelen ser un lugar de meditación, pero es cierto que la sencillez y belleza de sus formas otorga al huésped alojado en un ryokan una serenidad que no encontrará en ningún otro tipo de alojamiento en el país del sol naciente. Quizá es positivo vivir la experiencia de alojarse en uno de estos establecimientos y ser “mimados” tanto por el personal del ryokan como por nuestros sentidos.

 

leído en “Viaje a Japón”

Volcanes

Junto a los terremotos, los volcanes son otro de los peajes naturales que han de pagar los japoneses por el hecho de que su país se encuentre en el arco del Cinturón de Fuego.

Aso

Sigue leyendo

Terremotos

Japón se encuentra situado en el extremo occidental del Cinturón de Fuego del océano Pacifico y su capital, Tokyo, se levanta justo encima del punto de unión de tres enormes placas tectonicas. Por ello es uno de los países sismicamente mas inestables de todo el planeta y uno de los que en la actualidad tiene un numero mayor de volcanes activos.
Sigue leyendo