Maneki Neko

Maneki procede del verbo maneku que en japonés significa “invitar a pasar” o “saludar”. Neko significa “gato”. Juntos literalmente significan “gato que invita a entrar”. Según la tradición japonesa el mensaje que quiere transmitir el gato con el movimiento de su pata es: “Entra, por favor. Eres bienvenido”

 

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El Maneki Neko (“gato de la suerte” o “gato de la fortuna”) es una popular escultura japonesa, echa a menudo en porcelana o cerámica. La escultura representa a un gato saludando con una pata alzada.

 

Normalmente en Japón se puede encontrar en tiendas, restaurantes y otros negocios. Si es la pata derecha de la escultura la que se ve alzada, se dice que trae prosperidad y dinero, mientras que la pata izquierda alzada atrae visitas. También la altura a la que la pata es alzada puede variar de una escultura a otra, contra más alta sea, la llamada del gato atraerá a los clientes desde mayor distancia.

 

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Leyendas sobre el Maneki Neko

 

Hay diversas versiones de la leyenda de Maneki Neko, así que contaré una de las que se.

 

Durante el siglo XVII, existía en Tokio un templo que había conocido días mejores y que tenía serios problemas económicos. El sacerdote del templo era muy pobre, pero aún así, compartía la escasa comida que tenía con su gato, Tama.

 

Un día, un hombre de gran fortuna e importancia fue sorprendido por una tormenta mientras cazaba y se refugió bajo un gran árbol que se encontraba cerca del templo. Mientras esperaba a que amainara la tormenta, el hombre vio que un gato le hacía señas para que se acercara a la puerta del templo. Tal fue su asombro que dejó el refugio que le ofrecía el árbol y se acercó para ver de cerca a tan singular gato. En ese momento, un rayo cayó sobre el árbol que le había dado cobijo.

 

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A consecuencia de ello, el hombre rico se hizo amigo del pobre sacerdote, y el templo prosperó, con lo que el sacerdote y su gato nunca volvieron a pasar hambre.

 

Tras su muerte, Tama recibió un solemne y cariñoso entierro en el cementerio para gatos del Templo Goutokuji, y se creó el Maneki Neko en su honor. Se dice que un Maneki Neko en el lugar de trabajo, el hogar o incluso una página web atrae la buena suerte y los visitantes.

 

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Una respuesta

  1. Muy hermoso e ilustrativo el artículo, hace algunos años había visto en una revista mejicana alguna referencia sobre el gato neko, siempre quise ampliar información al respecto y ahora pude hacerlo a traves de la lectura de este artículo, realmente la cultura japonesa es muy rica en tradiciones y arte.

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